Integrazione tra robot e PLC con Comau e Siemens al Made
04/11/2022

Comau e Siemens hanno presentato casi dimostrativi della concreta capacità dei PLC Siemens di comunicare a livello industriale con robot controller Comau, in occasione dell’evento ‘Integrazione della robotica e dell’intelligenza artificiale nel PLC’ tenutosi presso il Made Competence Center.

Grazie alla Simatic robot library disponibile per i PLC S7-1500 di Siemens, e tramite la Comau Next generation programming platform, innovativa piattaforma presente nei controller dei robot Comau, è infatti possibile stabilire una connessione basata sullo ‘Standard robot Command interface’ di Profinet, protocollo che facilita e migliora l’integrazione tra i due mondi, potenziando applicazioni industriali in settori dove è in forte sviluppo il ricorso all’automazione, come food & beverage e farmaceutico.

Creando un unico ambiente di programmazione, la soluzione semplifica la gestione delle automazioni su più livelli, dalla movimentazione del singolo braccio robotico all’integrazione tra robot e macchina automatica, fino all’automazione di un’intera linea di lavoro. Le imprese possono in tal modo risparmiare costi e tempi operativi, aumentando efficienza e produttività. Nel corso dell’evento è stato inoltre mostrato l’uso di algoritmi di AI per ottimizzare la gestione del robot in operazioni di handling, presa e in processi di ispezione, evidenziando i benefici dell’integrazione tanto per gli OEM quanto per i clienti finali.

Più in generale, l’utilizzo della Simatic Robot Library con la ‘Comau Next generation programming platform’ consente di ridurre la difficoltà nell’utilizzo di soluzioni d’automazione in aziende che già da tempo adottano un PLC Siemens e che vogliono introdurre nelle proprie linee robot Comau, senza investire in tecnologie complesse o dover affrontare una curva di apprendimento impegnativa.

Infine, grazie a tre livelli di simulazione, i partecipanti all’evento hanno potuto apprezzare il gemello digitale del robot Comau in uno spazio libero e in quello all’interno della postazione di lavoro; in aggiunta, il pubblico ha assistito a una simulazione, con il software Process simulate, del braccio robotico all’interno dell’intera linea produttiva.

“Siamo lieti che il Competence Center MADE 4.0, punto di riferimento per l’innovazione industriale delle imprese manifatturiere italiane, abbia ospitato la presentazione della nuova soluzione che Comau e Siemens hanno sviluppato per semplificare e velocizzare sempre di più la comunicazione tra i robot Comau e i sistemi di programmazione Siemens – spiega Duilio Amico, Head of sales Emea robotics di Comau -. Una tecnologia congiunta utile in molteplici ambiti industriali, incluso settori in grande crescita, tra cui il food & beverage e il pharma, dove l’impiego di un elevato grado di automazione è oggi strategico per abbattere tempi e costi di lavoro“.

“L’evento realizzato al MADE – Competence Center Industria 4.0 di Milano è un incontro volto a mostrare nel concreto come sia possibile integrare i robot industriali nei nostri controllori – afferma Cristian Sartori, product management head advanced automation di Siemens -. Grazie alla ‘Standard robot command interface’, i nostri PLC parlano la stessa lingua dei robot offrendo così una maggiore velocità e flessibilità nella progettazione. Questa novità tecnologica è anche un fattore abilitante per l’integrazione nelle applicazioni di diversi ambiti tecnologici come la robotica e l’intelligenza artificiale”.

“La presentazione odierna relativa alle soluzioni Comau e Siemens rientra in quelle attività che al MADE Competence Center definiamo Demo Experiences – spiega quindi commenta Davide Polotto, responsabile dei rapporti con le imprese presso MADE Competence Center -. Momenti in cui i nostri partner beneficiano delle infrastrutture e delle tecnologie presenti nel Centro per mostrare il funzionamento di applicazioni innovative a una platea selezionata di imprese. Momenti come questi rappresentano al meglio le sinergie che come Centro di Competenza siamo in grado di creare tra i nostri partner e le aziende sul mercato, ampliando il numero di soluzioni che siamo in grado di offrire a chi si rivolge a noi”.

Lo ‘Standard robot command interface’ è un protocollo del Consorzio Profinet per la comunicazione industriale. Il protocollo permette di:

  • ridurre il grado di complessità nella progettazione dell’applicazione
  • utilizzare le competenze di automazione e del linguaggio PLC
  •   creare un programma universale sia per la macchina che per il braccio industriale.

L’interfaccia offre anche un risparmio tangibile di costi e di tempo, dato che tutti i prodotti e le celle di automazione possono essere gestiti senza competenze specifiche nella programmazione robotica. La soluzione si propone come totalmente flessibile: infatti, oltre alla semplicità di progettazione o riconversione dell’applicazione, facilita anche l’utente finale che può operare e mantenere un sistema modulare e adattabile da un’unica interfaccia HMI per macchina e robot.

Lavorando con un importante cliente del settore automobilistico, Comau ha verificato una riduzione dei costi di configurazione e programmazione utilizzando la risoluzione della cinematica nel controllore del robot, e sfruttando la singola interfaccia di programmazione per PLC e robot. Oltre al settore automobilistico, le applicazioni comprendono tutti i processi di fine linea, il pick and place, la gestione delle operazioni di inscatolamento e pallettizzazione, la logistica e altro ancora. Un altro importante vantaggio è la possibilità di programmare virtualmente i robot Comau con il controllore PLC virtuale Siemens in un’unica operazione. Ciò consente agli utenti finali e agli integratori di sistemi di perfezionare la sequenza di programmazione, scaricare il programma in loco e iniziare immediatamente a far funzionare il robot.

Se Industria 4.0 si è focalizzata sull’implementazione delle tecnologie abilitanti, l’Industria 5.0 si estende ed abbraccia le problematiche socio-ecologiche.

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