Cuscinetti SKF per il rover Perseverance in missione su Marte
31/05/2021

Cuscinetti a sfere a sezione sottile Kaydon RealiSlim di SKF, personalizzati per ridurre al minimo peso e ingombro, consentono le attività fondamentali del rover Perseverance sulla superficie di Marte nella sua pluriennale missione nello spazio.

I cuscinetti sono stati sviluppati e prodotti presso il centro di progettazione globale dedicato di SKF a Muskegon e nel sito di produzione recentemente ampliato dall’azienda a Sumter, Stati Uniti. I componenti ad alta tecnologia di SKF contribuiscono alla buona riuscita delle attività di prelievo e movimentazione di campioni di roccia e regolite nel cratere marziano Jezero, mantenendo in condizioni ottimali il braccio robotico principale, la torretta di prelievo, il portapunte degli strumenti e l’unità di movimentazione campioni.

SKF cuscinetti Rover PerseveranceQuando il rover è pronto al prelievo di campioni, il braccio robotico si sposta in posizione di prelievo e il portapunte entra in azione, mettendo a disposizione strumenti per perforare o abradere il materiale, che viene quindi prelevato dall’apposita torretta (la mano) e trasferito all’unità di movimentazione campioni per l’elaborazione a bordo del rover e infine il potenziale ritorno sulla Terra per l’analisi.

SKF ha anche fornito cuscinetti critici per il veicolo di lancio della missione, che ha trasportato il rover e il suo lander, il veicolo di atterraggio, nello spazio.

“I cuscinetti che abbiamo progettato e realizzato per aiutare il rover a eseguire le sue principali attività scientifiche erano basati su più modelli di cuscinetti a sfere a sezione sottile Kaydon, personalizzati dai nostri ingegneri per ridurre al minimo il peso e l’ingombro, assicurando al contempo la massima efficienza e affidabilità per una missione in cui riparazioni e sostituzioni non sono un’opzione praticabile – spiega Isidoro Mazzitelli, director di product development and engineering Americas di SKF -. Per le applicazioni spaziali il peso dei gruppi di cuscinetti deve essere ridotto a una piccola frazione rispetto a quello dei gruppi standard.

I modelli base Kaydon vengono spesso personalizzati per creare soluzioni destinate a clienti specifici e utilizzate in applicazioni che richiedono un perfetto equilibrio tra resistenza, peso, dimensioni, funzionalità e affidabilità, come attrezzature chirurgiche robotizzate, produzione automatizzata di precisione, verniciatura di precisione, sistemi aeronautici, scanner per la sicurezza aeroportuale e sistemi TC medicali.

Oltre all’ultima missione, SKF vanta una tradizione pluridecennale in qualità di fornitore per programmi spaziali globali, che risale alla missione Apollo 11 della NASA. “Cuscinetti, tenute e altri prodotti della nostra azienda hanno contribuito alla realizzazione di una vasta gamma di veicoli spaziali e al successo delle missioni nello spazio per oltre 40 anni – dice John Schmidt, Presidente di SKF USA, Inc. -. I nostri componenti hanno preso parte alle precedenti missioni spaziali a bordo di dozzine di satelliti commerciali e governativi, telescopi spaziali, tute per astronauti e in un’ampia gamma di veicoli per il lancio di razzi. Quando le condizioni sono critiche e le applicazioni gravose, le conoscenze tecniche sono essenziali per garantire il successo”.

L’era dell’Industria 4.0, basata sulla digitalizzazione e l’interconnessione dei processi produttivi, ha ormai ceduto il passo a quella dell’Industria 5.0….